Великая Суббота – последний день перед Пасхой. Для верующих это и скорбный, и радостный день: Христос еще лежит во гробе, еще не настало Воскресение, но уже все наполнено предпасхальной радостью.

В день Великой субботы Церковь воспоминает телесное погребение Иисуса Христа и сошествие Его во ад.

Богослужения Страстной недели необыкновенны по своему содержанию и смыслу и совершаются только один раз в год.

В Четверг Страстной недели вспоминают о Тайной Вечери и о том, как Господь установил Таинство Святого Причащения. На последней Своей трапезе Христос омыл ноги Своих учеников в знак смирения и наказал им друг с другом поступать так же.

На вечернем богослужении совершается чтение Двенадцати Евангелий. Это очень древний чин. В Иерусалимской церкви в первые века христианства Евангелие читали всю ночь в тех местах, где Господь учил Своих учеников перед страданиями – на Елеонской горе, где был взят под стражу, – в Гефсимании, где был распят, – на Голгофе. Ночью, переходя из одного памятного места к другому, освещая путь светильниками, верующие с молитвой шли как бы по стопам Господа.

Начало празднования Богоявления (Крещения) Господня относится к апостольским временам. О нем упоминается и в Постановлениях Апостольских: «Богоявления праздник да празднуют, понеже в тот день бысть явление Христова Божества, свидетельствовавшу Его Отцу в Крещении, и Утешителю Святому Духу, в виде голубине, показавшу предстоящим Свидетельствованнаго» (кн. 5, гл. 42; кн. 8, гл. 33). Во II веке на празднование Крещения Господня и ночное богослужение накануне указывает Климент Александрийский. Святые Отцы первых веков христианства составили каноны и множество проповедей, посвященные Крещению Господню, а также песнопения, до сих пор поющиеся в храмах в этот день праздника.

За неделю до Светлого праздника Пасхи отмечается двунадесятый праздник Входа Господня в Иерусалим.

Торжественному входу Господа в Иерусалим предшествовало чудо воскрешения Лазаря из Вифании. Трогательный рассказ об этом событии есть в Евангелии от Иоанна. Когда Лазарь заболел, его сестры Марфа и Мария послали сказать об этом Спасителю. Лазарь вскоре умер и был похоронен, и только спустя четыре дня Господь пришел в Вифанию. «Господи, если бы ты был здесь, не умер бы брат мой!», — сказала Ему Марфа. Спаситель ответил, что Лазарь воскреснет, и пошел к пещере, где тот был похоронен. Когда отвалили камень, Господь помолился и затем громким голосом воззвал: «Лазарь, иди вон!» И опутанный погребальными пеленами Лазарь вышел из гроба, в котором пролежал четыре дня.

Дорогие братья и сестры!

Сердечно поздравляем вас с праздником Рождества Христова!

Желаем вам помощи и милости Божией в предстоящем году!